如果你当年没买比特币

2010年5月22日一个电脑工程师付了10000比特币,买了一份30美元的比萨。这是现实世界里首个比特币交易,那时1比特币价值约是0.003美分。

2017年5月22日,1比特币的价格高达2185.89美元。也就是说,当时那笔用来买比萨的比特币,在2017年5月22日的价值是2180万美元。如果当初那电脑工程师决定不买30美元的比萨,选择把那笔比特币储存起来,那笔钱今天就相等于约72,900,000美元。

有够疯狂吧。

也难怪最近这么多人抢着要买比特币。一个本地理财网站的作者就写道,他因为好奇,一年前花了567美元的闲钱买了比特币,那时还觉得贵,结果今天他手上比特币的价值已经涨到八千美元。文章下面不久就有人留言:真后悔当初没买啊!今天每次谈到比特币,大家反应都一样:真后悔当初没买啊!

大家冷静点。

我问问各位,如果你十年前、七年前或一年前有听过比特币这回事,却没有马上投机,是为什么呢?

我想多数人会说,虚拟货币那时还是新东西,这种科技的东西每天都在变,风险很大,那时觉得不应该投机。

如果这是你的答案,那就没什么好后悔。最起码,你的决定一点也不蠢。

那天我在读Philip E. Tetlock和Dan Gardner写的《超级预测术》(Superforecasting)。这本书很多很棒的内容,我会陆续分享。但今天我要分享这段:

「这种把『那是不是个好决定?』这问题转换成『那个决定有没有带来好结果?』的想法很常见⋯⋯以扑克牌为例,一个初学者可能过度自信下了很大的赌注,然后幸运地赢了。但这不代表她判断力好。一个真正的扑克牌玩家可能准确判断出她胜出的机率较高,下了比较大的赌注,结果不幸输了。但这不代表她判断错误。」

作者这段其实是在说各种对未来的判断。但我读到这段,难免联想到那些后悔自己当初没有买比特币的朋友。

今天我们有后见之明,知道比特币一直升,至少升到2017年年底。所以我们说:当初没买比特币的人都是过于保守的笨蛋,买比特币的人早就预见未来。

问题是,因为当初买比特币的人赚了,买比特币的风险难道有比较低吗?没有。你错过了发一笔财的机会,但也避开了一个没必要的风险。连股神巴菲特都承认没买比特币,你为什么要捶心肝呢?

就像你去赌博,就算赢了一大笔钱,这不代表你会逢赌必赢。多数赌的人都输钱不是赢钱,因为有人赢钱,难道赌博风险就小了?事实上,赌博赢了之所以会赚大钱,那恰恰是因为赌博风险很高,赌赢的人极少。要豪赌就应该明白自己承担多大风险,清楚自己到底输不输得起。

这不是说不应该冒险,不是说冒险是不聪明。投资者都知道,世界上没有回报高风险小的投资。这不只适用于买比特币投资赌博,也适用于人生。创业成功的人当然会告诉我们,要敢敢出去闯啊!像我早早退学,跟银行借钱创立自己的公司,买别人没有想过自己需要的产品。然后你就会成功。你看脸书跟谷歌的创办人,他们不也敢敢冒险,然后有了今天吗?

是的,no risk no gain。人生中不可能不冒险,差别只在冒多少险冒什么险什么时候冒险。但每个人能承担或者愿意承担的风险不同。例如L对家庭的责任大,创业失败会连累家人,不适合抛下家人创业。例如K本来就想做老师,这工作让她满足。虽然创业很诱人,但K觉得不值得去冒险然后牺牲现在的安稳生活。那也不是不聪明的决定。

成功者会看不起L和K这些决定。我们都会凭著后见之明建构自己的人生故事。我们当初做的每一个决定,不管那决定背后是多少巧合多大风险,就算那时这么做不是经过深思熟虑⋯⋯今天回首都像聪明理智的决定。一个在赌场发了大财的人可能会觉得,他那天上云顶是一生中最聪明的决定。我们也开始觉得:我辍学是对的,我敢敢跟银行借钱是对的,我决定把公司做大是对的,这些是我一辈子最聪明的决定。但辍学有风险,创业有风险。要成功就要冒险。 不冒险不可能成功,没有能力和努力不可能成功,但如果有能力和努力却没有足够机缘巧合,成功的机率也不高 —— 因为失败机率很高,所以才叫冒险啊。

这不是贬低成功者的付出和努力,也不是说他们当初的决定不聪明。他们比你有钱,因为他们做了你不愿意或不能做的事情。但他们的路也不是任何人都可以轻易复制,不是我们读了传记照着做就行。你愿意冒险的话,那祝你好运!

至于比特币呢?巴菲特说,比特币是即将破灭的泡沫。我不是专家不做这种预言。我也不会说当年买比特币的人不应该买,毕竟笑着去银行的是他们啊。你今天买的话,还会不会有得赚呢?还是比特币明天就跌你会亏钱?谁知道呢。最重要是你用闲钱来买,损失了也无所谓。而那个当年用比特币来买比萨的家伙,为什么我们一定要以为他在后悔呢?比特币本来就是用来买东西的,不是吗?