我对脸书的看法

过去两年多内,我有一两次特地开脸书帐户联络一些人,联络上后又关掉帐户。除此以外,我大多时候都没有脸书帐户。

对很多人而言,例如小生意和活动人士,脸书是个很重要的沟通平台。脸书上不分贵贱,不管你是巴菲特、人权斗士还是卖椰浆饭的,都可以在脸书发表东西。

但我想,大多人是习惯了从脸书上知道一切,才觉得离不开脸书。当朋友X在脸书上宣布脱离单身、亲戚K在脸书上宣布升职,而且大家都是因为脸书知道,我们会怕错过消息。久而久之,我们从主动关心他人变成被动关心,每天读到这些人的消息,却不知不觉就一年没打电话给对方了。我们每天花时间关注他人的profile,自以为还认识对方,事实上对方已经不太记得你。

更何况,你不会在脸书上看到那些真正重要的消息。人们需要关心时不会在脸书上公开。如果你的朋友遇上挫折,她应该不会在脸书上说「我现在好伤心,需要有人陪」,当然会打电话给知心朋友。(如果她真的在脸书上那么写,呃,那她真的很需要有人关心。)至于朋友换工作?我遇到她会问近况,她会跟我说,然后就有很多故事要讲。当我们打开脸书就可以知道对方的生活细节,那见面时就少了很多话题。

公道来说,你们可能知道对方最近看了什么电影,看了什么书,对时事有什么看法。这些都是脸书上知道的,聚会时也是不错的开场白。如果妥善使用,脸书会加强你在现实生活中和其他人的互动。例如,你可以用脸书安排同学会,也可以认识你想认识的人。

不过,如果你有八百个脸书朋友,每天花很多时间游览这八百人的状态,就是浪费时间了。你真的有时间关注八百个人的状态?明智的做法是从 newsfeed 隐藏大部分人的状态,只留下最关心的20个人。

除了朋友的更新,脸书上也有各种值得去看的文章和连结。有时,我喜爱的作者会在脸书上发表一些让人有新看法的评论。一些朋友会分享值得关注的文章。而我身边有很多人会在脸书上争辩各种课题,让大家看见更多不一样的角度。所以我承认,不上脸书会错过很多有价值的东西。但现代人生活忙碌,我们可以利用那个时间来读书,或做其他重要的事情。如果你不小心,脸书上其实很多资讯都是快餐资讯,例如大马政客说了什么骇人听闻的蠢话,对你的生活不会有什么影响。倒不如拿起一本真正的书,从宏观角度读懂这些新闻背后的原因和趋势。要不然就专心工作,做有意义的事情。

而且,每个人关心的东西不一样。某某明星去世其实不关我事,但脸书上大家都在哀悼,感觉上我也有义务了解一下他的人生说点什么。更可怕的是,有时我们对某件事情本来有其他看法,或根本没有看法。但因为大家人云亦云,我也有意无意地调整了一下立场,害怕自己独立思考的结果不讨喜,甚至是错的。问题是社会上有各种意见,我们却只和想法差不多一样的人交流。于是打开脸书都是小圈子里的人在自爽,华人依然只看到华人的立场,马来人只看到马来人的。

这不是脸书的问题,事实上脸书让我们可以和不同文化、立场的人交流。从前资讯封闭,人们社交圈子不大,视野也只有村子那么大。但今天我们不敢踏出舒适圈,没有把握前所未有的机会。结果脸书没有改革社会,反而成了社会的镜子。如果想要有自己的想法,你还是一样要走出去,摆脱小圈子里的主流舆论。如果要接触不一样的资讯,你也一样应该走出去。

虽然脸书有那样的问题,但它让一整代人开始接触政治和社会议题。我们比任何时代的人还要知识丰富。而来自全球、拥有同样立场的人们首次可以团结起来改善世界。少数群体有机会向大众传达信息。如果有一天人们不再用脸书,而开始只用WhatsApp或微信和朋友联络,那人们将回到更小的小圈子里,不会再关心社会议题,不会听见不一样的声音。这会是可悲的倒退,脸书就算不完美,都让我们往多元社会迈进了不小的一步。但人性如此,我们又有什么办法呢。