仇恨不能解釋一切惡行

很多人習慣把世上各種衝突歸咎於仇恨。種族政治因為仇恨,男女不平等因為仇恨,歧視同志因為仇恨,以巴衝突因為仇恨。我們關注仇恨言論煽動仇恨者和仇恨組織,覺得是這些人和話語在撕裂社會。彷彿只要少點仇恨多點愛,人間萬惡會迎刃而解。

我不喜歡人們濫用「仇恨」這字眼,它讓世上各種問題顯得過於黑白分明和容易解決。我們常用「仇恨」標籤立場不同者,讓他們聽起來很不理性近乎歇斯底里,於是我們不用理解和處理他們的情緒和動機。但同時,因為自己沒有仇恨這般純粹激烈的情感,我們很容易就給自己開脫了。既然我們不仇恨誰,我們就沒有問題,我們最理性最大愛。

問題是仇恨不足以解釋人們各種行為,不能解釋人們這些行為背後的複雜動機和情感。 繼續閱讀 「仇恨不能解釋一切惡行」

獨立思考是神話

我那天看到Jakes Likes Onions一幅四格漫畫。漫畫中A君聽到重大新聞,馬上掏出手機,說:讓我上網看看要有什麼感想!

接著,手機螢幕顯示:這新聞太讓人生氣了!A君看了,也生氣地說:這新聞太讓人生氣了!

我會心一笑。世界上大多事情很複雜,不黑白分明。如果有重大新聞,我們一般人經常第一時間還不知要有什麼感想。為了不顯得笨,我們跟朋友分享消息前常常會先上網,看別人怎麼說,或看報紙上評論怎樣講。這樣分享消息時才顯得有想法。

這很可以理解,我們畢竟不是專家。在2018年,不是人人都肯說:我還沒有意見。我們也不是自己工作領域以外的專家,沒那麼多時間去研究和思考每一件事情。

不過,我們也別太急著憑別人的觀點下定論。先看多點資訊和觀點再靠邊站吧,如果別人問起,說:我看過這幾個觀點,但還沒有自己的意見。這沒什麼不好。如果不多比較各種資訊觀點,我們最先接觸的、來自別人的看法就很容易在我們腦中紮根,我們就難以容下更多資訊,不大可能修正立場了。

我舉個例子。假設我讀了一篇文章,它批評某某新政策,這也是我所讀關於那政策的唯一一篇文章。讀畢,我在臉書上寫:這政策太邪惡,你不生氣就有病了!臉友看了紛紛在下面留言,於是別人的意見成了我的意見,朋友都知道那是我的意見。如果我看了新資訊,發現之前照單全收的意見有問題,就不好下台了。為了確認自己的立場有價值,我又讀了一大堆跟我先前立場一致的文章,進一步說服自己從頭到尾都是對的。

從頭到尾我看了一百篇文章,但決定了我立場的只有那一篇。

除了容易被最先讀到的看法綁架,我們思考怎樣判斷一件事情時,也常遭到周圍朋友的看法影響。就算跟周圍的人想法不同,我們也會調整立場使它圓滑,避免和圈子衝突太大。當然這是網絡時代,不再是整村人聽村長說。當發生有爭議事件,周圍的人一定分成很多派系,那我們要怎麼選?

這就關係到一個人在別人面前的自我定位了。假設Y是個自認的左派青年,那Y會盡量維持形象,確保自己言行上是貨真價實左派。反正不管身邊的人是什麼意識形態,認識我就知道我平時站哪一邊。所以靠邊站不難,符合自己平時的形象就好。但如果一件事不黑白分明,Y的知識水平不足以讓她馬上有感想呢?她可能會上網,看左派權威的文章,看其他左派怎麼看這件事,以知道自己同樣身為左派應該有什麼反應。

也因為這樣,你幾乎可以憑據一個人公開的自我定位,判斷他對一個課題會有什麼想法。在美國,左派一定支持墮胎權利,很多右派則支持擁槍,雖然這兩個立場之所以會被左派和右派接受,完全因為政治理由,無關左右兩派本來信奉的價值。但久而久之,它們已是球衣圖案,球衣上身就要支持整個球隊。

公道來說,也有不少人對任何事情的立場看不出一貫的思路和價值觀,他們唯一的立場就是譁眾取寵,說當下多數人想聽的話。也有很多人真的是沒有認真思考過任何話題,不管婦女節勞動節國慶日還是霍金去世,他們都會在Instagram放上一張美美的自拍照,在下面附上句場面話。後者沒什麼不好。

回到最近臉書洩露個人資料的醜聞。當我們擔心「劍橋分析」利用我們臉書上的個人資料,來預測我們的個性取向投放特定政治廣告,無非是怕它威脅到我們的自主意識獨立思考,怕滑臉書時不知不覺中被洗腦。但以我所見,這種利用大數據的針對性廣告投放在商界早就已經是主流,它成為政治宣傳的重要工具也是遲早的事(事實上在特朗普的競選團隊以前,2010年美國的中期選舉,奧巴馬的競選團隊也利用了大數據來即時模擬選民的偏好,以精準地投放廣告,引導投票人的選擇)。任何政黨不肯利用這些科技,就等著被對手無情地打敗吧。

何況,獨立思考是神話。如果我要影響一群人的政治傾向,我不會向每個人投放量身訂製的廣告。是我的話啦,我會找出他們當中最愛發言最好是不聰明卻自以為是的人,趁著他對某政治議題還沒有想法前先給他灌輸某想法的種子(例如適時說句聽起來很有道理的話),然後誘使他在臉書公開意見(可能我在臉書放張合照,說:今天跟XXX討論廢除X政策,獲益良多!#廢除X法令)。然後我工作基本上完成。一旦我的意見變成他在眾人面前的意見,他就會把這立場視為尊嚴,會臉紅耳赤跟說他錯的人辯論,無理了也要鬧下去。

而他畢竟是愛發言的人。其他人就算有意見也靜靜不出聲,他肯定是在多數人發言前發表意見。鑑於社會運作的奧妙,肯定有不少人附和 —— 雖然很多一開始只是說好話,而本來意見不同的人就更不想得罪身邊聲勢壯大的多數人。就算提出異議,那也是「我認同XXX的顧慮,也明白他出發點,只是考慮到現實,我覺得可以修正一下我們的方法」這類無牙的建議。如果這時有公眾人物忍不住回應上面那群人的言論,就更理想了,就像特朗普同意跟金正恩對話那樣,讓本來不值得回應的人變得重要。對方還會指控公眾人物大欺小網絡霸凌,憑著道德高點爭取到更多不明事理喜歡熱鬧的支持者。於是雪球越滾越大,勢不可擋。

世界是不是越來越糟糕?

幾天前我給女友看一篇文章,說:如果有人說世界越來越糟糕,可以給他們看這篇。

文章引述發表在《新英格蘭醫學期刊》的調查說,全球有近三分一人肥胖或過重,越來越多人死於跟肥胖有關的病。

肥胖不一定表示豐衣足食,有時是天生或者有其他原因。而且不是每個地方的人都肥得起來。很多地方窮,甚至在打仗。今天還是很多人死於飢餓。

但從大趨勢來看,大部分人的確已經生活在食物過剩的環境。世界衛生組織就說,1980年以來,世界肥胖人數翻了一倍以上。今天世界多數人口所居住的國家,死於超重的人數多過死於體重不足的人。

從1990年到2015年,全球飢餓人口減少40%,幼兒死亡率減少一半,赤貧人口減少四分三。人們越來越長命,科學和防範政策戰勝了鼠疫結核百日咳天花麻風這些曾讓人生畏的疾病。

因為科技發展全球化貿易社會進步,我們活在或許是史上最和平富裕的時代。斯蒂芬·平克(Steven Pinker)在《人性中善良天使:暴力為什麼減少》一書中頗有說服力地解釋了世界越來越和平的種種跡象原因。他不鼓勵我們滿於現狀,因為現狀的一切隨時可能化為烏有。但他要我們明白,今日我們視為「正常」的和平全是前人奮鬥得來,因此我們更有義務去保護這一切。

幾百年前,如果成吉思汗攻打鄰國,屠殺幾百萬名婦孺,我們不會知道。今天我們卻讀到敘利亞戰爭,知道IS在世界另一端做的事情。現代人這麼關心恐怖襲擊,恰恰因為我們生在和平時代,媒體又傾向報道稀有事件,讓恐襲這種小規模暴力容易引人注目。加上現代人對暴力的拒斥已經普遍,恐怖份子「只」殺死十個人就可以引起社會很大反應。

壞事總是意外發生,如恐怖襲擊空難大爆炸狂人當總統。有意義的進步卻都是漸進得不引人注目,漸進得不知不覺就成為日常。

是的,世界上很多發展讓人心灰意冷。從一些角度來看,如民主政治,過去幾年我們在倒退。但我們不能忽略大趨勢。人類進步不只看民主人權同性婚姻男女平等,也看多少人脫離貧窮,看多少人有自來水。我們每天平安無事地上下班,以為那是正常。在報紙讀到某少年殺死老太太,就抱怨世擾俗亂。我們卻不注意成千上萬人因為醫療技術而活到老年,成千上萬家境貧窮的青年有機會讀書工作。

說件趣事吧。兩個禮拜前,我在KTM上看到一個應該是中國來的遊客。他注意到車鏡有網狀裂痕,於是用一口破英語問身旁馬來女生,有人在車上開槍掃射啊?女生說,不是啦。遊客說,我要去黑風洞,那邊會很危險嗎?女生笑說,不會啦,大馬是平安的國家。

我心裡覺得好笑,遊客把大馬想成了敘利亞索馬里吧。說真的,我們這裡最多給人打劫,但很少在光天化日之下。我們沒有內戰,跟鄰國關係穩定。平安不值得慶幸嗎?對很多人來說,單單這點大馬就很不錯了。

幾個禮拜前女友跟兩個中國遊客聊天。遊客說,別看北京上海光鮮亮麗,中國多數地方還是很窮。要吃肉只能自己養雞,過年宰了吃,一年只吃得起一兩次。別說中國,就算是在1928年的美國,那時有「讓每一家都吃得起雞肉」這大選口號呢。像今天大馬很多人那樣,每個禮拜甚至每天都吃得起肉,這在歷史上幾乎所有時代都是難以想像的奢侈。

大馬政府很多做不好。但我們平安走在街上,雖然犯罪不是沒有,但我們敢出門。大馬面對宗教治國等思想的威脅,但不至於像中東一些地方不同教派之間互相殺戮。多數人煩著買樓買車,但三餐溫飽。

這不是說大馬沒窮人,看看吉隆坡路邊眾多無家可歸者就知道了。他們幾時不需要睡骯髒的街頭,幾時可以避開風吹雨打?太遠了,今天有沒有飯吃還是未知數。

大馬人生活好嗎?絕對可以改善。我們不只要三餐溫飽,也要生活有保障。要買得起房要孩子上學,要大病時有錢住院買藥。政治上要有追求,要選最好的團隊治理國家。我們希望好人有好報,壞人得到懲罰。民主宗教自由言論自由等需要每一個大馬人捍衛,不然我們很快就會失去權益。

有人愛說三餐溫飽就很好,爭取公義是得寸進尺。但公義不只為自己,更多是為了保護比我們不幸的人。發展商摧毀原住民的家園也許不太影響我們,但我們是有良知的人類。何況我們今天習以為常的不是理所當然。災難能發生在任何人身上,有一天我們可能失去一切,變成需要社會保護的弱者。我們不能等到自己受害,才來要求大家講公義。

我見過一些人有房有車,子女有小成就人不壞。但他們天天覺得全世界對不起自己,彷彿自己是最可憐的人。錢永遠賺不夠,一場大病可以奪走全部財產。但多少人此刻連張床墊都沒有,更別說生活保障。惜福很重要,古人日子比現代人辛苦得多,但他們懂這道理。