富人的努力和穷人的困境

富人的努力和穷人的困境
来源:Reddit

朋友J在WhatsApp群组分享一张摘自互联网的图表,讲富人、中产阶级和穷人对成功因素的看法。图表下文字总结:

富者把成功归咎于能力、努力和精神,

中产阶级把成功归咎于教育和运气,

穷人把成功归咎于欺诈、关系和初始资金。

我上网查过,发现图表出处不明,资料好像没有根据。网民都相信图表是假的。但图表之所以广泛流传,是因为它讲中了很多人的信仰。

例如,我上网搜索看到《商业局内人》网站的一篇文章。文章第一句是:「大部分中产阶级都不懂有钱人的思想,毕竟他们如果懂了,他们早就都成了有钱人。」

作者说:「是的,富人想法和行为都跟一般人不同。」他列出富人的特点,包括「富人的眼光放在长远的未来」、「富人吃得了苦」、「富人有自信」、「富人相信金钱带来自由」、「富人谨慎选择朋友」。

这些东西有道理吗?有,它们都是不错的方针,我们可以学。但我们不该太迷信品行和成功之间的关系。

成功不成功不单纯是因为一个人的想法和行为,它受到很多因素影响。如果我们开始觉得成功是因为品行,就会变得傲慢。我们会觉得成功是一种美德,以为一个人不成功、不变得有钱就证明他性格很糟糕。这样我们会变成瞧不起穷人的菁英主义者。

以J为例,他抱着一种「努力才能成为强者,弱者都是好吃懒做」的看法。这让他非常看不起那些他觉得「文化上比较没有进取心」的种族,也看不起那些争取平权的人。他觉得,就算是处于劣势的人(例如女人、少数民族)都不应该抱怨,因为这些人应该努力改变自己的处境。

J是个努力和有实力的人,他有很多地方值得我学习。但他相对幸运。例如他家境不算好,但也不差,刚出来工作几年不需要自己供养车子。有上进心的他并没因此让自己清闲。他拼命工作省吃俭用,赚到钱都用来买房。

我相信他会成功,而这很大一部分是因为他努力。但他究竟还是比大部分人幸运。他生活在一个还算舒适、有各种机会的环境,读得起书,而不是出生在一个无底洞里。

努力和能力很重要,但不是全部。

一个外劳每天从早忙到晚,从事一般人不愿意从事的劳动工作。他绝对够勤劳,绝对能吃苦。他相信金钱能带来自由,因为赚够了钱才能给自己赎身,说不定有一天存够钱来开一家杂货店。他其实很有头脑,只是没机会读书。但他连证件都没有,赚的钱少之又少,几乎所有钱都寄回国给家人,出门都要怕警察抓,连简单的伤口都没钱看病而遭到感染。他也无法谨慎交友,他的世界只有建筑工地那么大。

他可能成功吗?不是不可能,但机会很渺茫。

或者说一个很穷的残疾人士M吧。他连看医生都不够钱,没读过书,没有人照顾,连自理都不容易,最后被迫在茨厂街路边乞讨。我们假设M经过一家书店,看到一个奥地利残疾人士V写的励志书。V也很不幸,没手没脚。但他家境不差,给得起钱动手术,上得起大学,买得起书本和电脑。V小时给人欺负,日子一点也不好过。可是他最终克服了残疾,并不断给自己增值,成了有名的激励讲师。

V值得我们学习吗?值得。但如果这时有人送M一本V写的励志书,M读了会有什么想法?会说「他行我也行」?还是酸酸地说,成长环境果然很重要?

要不要努力全看自己,不努力就不可能进步。但成功的人除了努力上进,通常还有很多的天时地利,最重要的是有很多人帮忙。

这不是说没有人真的是白手起家。因为生计所迫,因为没有什么好失去,确实有很多赤贫的人一点点累积资产,先开档口后开店。这样的人值得我们佩服。但他们如果生一场大病或者生意不成功,就很可能再次回到无底洞里。

如果你不是赤贫,但同样努力,你怎样都比那个赤贫的人多一些机会。

古人有富不过三代的说法。但越来越多研究显示,有钱人的孩子长大后赚的钱会比穷人家孩子赚的钱多。史丹佛经济学教授切提(Raj Chetty)和7位共同作者去年发布的研究就说,研究证明一个人成长环境会影响他日后的发展。这是因为一个成长环境相对良好的孩子,不论教育程度、健康活生活方式都会有优势。

一个富裕家庭如果重视教育,从小灌输孩子正确的观念,而这孩子也跟父母一样努力,那这家庭的后代日后肯定是人中之龙。他们可以创业而不怕破产,也可以勤劳地经营家族生意,越做越大。他们目光可以放得长远。他们也有人际关系的优势,例如做生意时有商场上的老手当顾问。运气要把握,君不见无数富人的孩子挥霍财富,而不是好好经营。如果一个富人家的孩子勤于工作,并善用有利的条件增加资本,那他是聪明努力的人。

就算是家境不好的人,出头的机会还是远远胜于一个赤贫者。多少穷人家把终生储蓄拿来供孩子读书?这也是资本。在重男轻女的社会,穷人家的男孩子会不会比女孩子更有机会出人头地?或者,一个中国穷人家的孩子是不是起码幸运过一个叙利亚战区的居民?

我们的处境不完美,但还是有很多人比我们不幸运。处境好坏是相对而言的,总有人比我们惨。我们不应该因为自己努力然后成功了,就看不起那些比我们不幸运的人,以为他们的机会跟我们一样多。

胜利者很容易陷入一种自满。他们倾向于相信一切成就都是因为自己的本事和努力,忘了自己其实很幸运,忘了身边很多人在帮忙。他们不会告诉你,成功之路是非常无情的战场,有一百万个跟自己一样努力但不够幸运的人死在战场上。他们只会说,「我不过是比别人努力,只要你努力,你也会像我一样」。

我读过一项调查,指自认样貌讨好的人,更可能对社会不平等浑然不觉,而且自觉的帅哥美女更倾向于认同「有的人确实比较劣等」、「薪水多少反映了教育水平和技能」、「一些人幸运是因为他们比别人努力」等说法。众所周知,跟成长环境一样,长得好看也是一种幸运。它是一种非常有效的社交润滑剂。

但不管是外貌还是家境,幸运的人经常看不到自己的幸运,并喜欢相信自己的成功来自后天努力和能力。于是,他们开始觉得自己一帆风顺是因为比其他人努力,变得瞧不起人。这种人我们都见多了,我们要努力避免自己成为那样的人。

回到J分享的那张图表。我看到图表后这么回答J:我们的确应该努力,应该给自己增值。但我们需要承认自己的运气、教育和其他人的帮忙。同时我们必须明白,有的人确实受处境所困。所以我们应该慷慨一些,而不是变成自私傲慢得惹人生厌的人。

说到底,我们在努力上进的同时也可以学会体谅别人、乐于行善。当一个成功的人和当一个谦虚善良的人,不一定要二选一。

旧文:高富帅和白富美