读新闻

我们活在资讯时代真的很幸运。

长辈很多消息都靠第三者,要么容易受骗,要么什么都不信。和他们不同,我们从小习惯处理资讯,懂得自己找答案,比较会分析资讯可不可靠。

这是资讯时代养成的习性,如果好好用,对我们有很大帮助。朋友兼财经记者YC说,因为我们自己有去增加知识,二十几岁就学会了各种理财概念。如果不好吃懒做,肯将知识付诸于行动,没理由不比父母辈成功(很遗憾我就是好吃懒做的典范)。

另一方面,因为现在的消息来源够广泛,我们知道的更多,也更常投入于政治和公益。通过我们,资讯时代正在改变世界。

可是现在太多新闻了,有一些重要的和很多不重要的。每一则都有很多版本。就算是90后出生的我们,都还不太清楚要怎么去消化。

我们每天都听到很多消息,有股市起落,有政治丑闻,有恐怖袭击,有少年砍死老太太。媒体也会报道某公司的股票上涨、苹果出了新手机、某男英雄救美。我们对世界的认识主要还是来自这些片面煽情的画面。

但世界很大,每天有很多离奇的事情,这些新闻不会让我们看见世界的全貌。例如某某少年砍死老婆婆,这样的新闻到底有多常见?媒体当然希望你觉得世界很可怕,而人们都倾向于分享夸张的内容。结果我们常被高调的新闻绑架了视野,例如恐怖袭击。

可是从宏观的角度来看,这些事情发生在一个人身上的机率比被闪电打中还小。如果媒体不告诉你新闻的背景,它们只是一片片孤独、互不相关的拼图。如果我们凭据这些新闻作出判断,通常都会犯错。

问题在于大众观念通常都是来自这些很表面的东西。大众是短视的,不信的话请看看人们在金融市场上的行为。很少人在股价下挫时买进,多数人看到蒸蒸日上的股票都会心动,除非你是巴菲特。我们都是人,容易恐慌、贪心或冲动,更容易相信大众的看法是对的,然后因此做出错的决定。

所以这些新闻不只浪费时间,让我们无法专心做更重要的事情,我们的不理性和短视还会造成长期倒退。当我们只关注五花八门的新闻,就看不见全球暖化、自然资源减少、暴力比例下降、全球化这类长远的趋势。人们只看见政治阴谋,看不见经济因素;只赞叹巧合,不再相信科学。只读历史故事,就会落入幸存者偏差和民族主义的圈套。我们觉得世界很乱很不可理喻,逐渐疲累消极,觉得自己无能为力。但我们能做的真的很多,只是大家都只看表面上和自己无关的新闻。

既然多数人并无法从新闻中得到好处,我们什么都不读会不会更好?

就好像投资不能不懂基本概念,如果要做出对的生活选择,捍卫自己的权益、积极改善世界,我们就要明白世界怎样运转。唯一的方法是正确消化资讯。我们要自己分析,自己思考新闻背后的逻辑,而不是道听涂说、迷信专家。

说到投资,最近读很多投资的东西。我的感想是,投资和读新闻有很多一样的道理。

例如,投资不能跟着群众或自己的情绪走。聪明的投资者不怕经济低迷,甚至会趁机买进。他们不在乎短期涨跌,因为长期的投资表现才有意义。反而是短视的人害怕错过「难得」机会,每天追金融新闻,股票狂飙就跟大家一起买进,跌时大家一起抛售。我们急功近利,抢购被高估的股票,搞出一个又一个泡泡来,然后一点点挫折就十年不敢再回到市场。我们不肯自己动脑筋,迷信专家和基金经理人,渴望小道消息。

大师都怎么做?巴菲特都趁股市低迷时买进,而且懂得无视眼前的利益,只追随长期的投资表现。市场起落对他来说只是过眼烟云。大家都紧盯他的每一个动作,他本人却从未在乎群众的走向。

就像巴菲特投资那样,我们要用平常心看世界,才可以看清大局。你会清楚自己能做什么和不能做什么。你会明白一个「坏人」的能力有限,世上所有问题都是因为大众的行为。因为你看得见那些渐进而无形的进步,你会比任何人更加相信奋斗的价值。

没有人知道明天会发生什么。你看,媒体99.99%评论文都是马后炮,包括我写的。金融专家预测不到明天的市场波动,知道的话就不做专家了,自己买自己发财。

但我们读过历史,知道人们怎么走到今天,至少知道什么错可以避免。我们可以提醒人们不要犯下过去的错误,就好像一个好的金融专家,他只教你读历史,而不是明天会发生什么。对于历史教会我们什么,我们没有绝对的答案,大家的出发点也不同,但至少能给你新的思考角度。

然而说到底,你必须自己来思考。朋友认识的某财经记者说,当有人问他「这股票该不该买」,他会说:「如果你只想别人给答案,自己不肯分析,那投资对你来说太危险了」。我想读新闻是一样的。