狗与人

养过狗的人都知道,狗因为有人的陪伴而快乐。

看起来是这样,但我们怎样证明这是事实呢?美国埃默里大学神经学者布恩(Gregory Burns)用MRI扫描仪研究狗的大脑,发现狗主称赞时,就算没有食物,大部分狗的脑子都会显示兴奋。有一部分的狗在主人赞赏和食物之间选择时,甚至选择前者。

这只是个小实验,但大家应该都同意狗感情丰富。很多人以为越聪明的动物就越有感情,而聪明绝顶的人感情最丰富。但这可能是错的。通过分析脑结构和观察野生动物,我们现在明白,一些动物如虎鲸和大象的感情就似乎比人丰富得多。

狗的感情或许没有大象和虎鲸丰富,但它们能用人看得懂的身体语言表达情感。最近有研究显示,一只狗在人的面前时,表情比没人看时更明显。换句话说,狗的表情很多是做给人看的。于是我们觉得狗比其他动物更有灵性,但那只是人和狗之间比较善于沟通。

这很关键。除了狗,很多动物都有各种感情,但它们不能用人看得懂的方法表达喜怒哀乐。例如海豚树懒海豹,它们总像在微笑,因为嘴角天生往上翘。我们以为它们很高兴有人摸摸,但它们可能是生气或害怕。又或者一只猴子嘴角上扬时,它不是在笑是在发怒。如果我们去摸它一把,就可能有悲剧了。

狗跟人生活了几万年,不只学会向人表达喜怒哀乐,也懂人的指示表情和动作,能从人的眼神和语气知道人的心情。狗甚至比我们的近亲黑猩猩更能读懂人的肢体语言。科学实验显示,人用手指著一个东西时,没经过训练的小狗也自动自发把东西叼过来。黑猩猩跟人一样有手指,却不能马上看懂人的手势。由此可见狗是最善解人意的动物。

也因为这样,我们觉得狗特别有灵性。但那不代表它们特别聪慧。要说聪明,不只黑猩猩更聪明,猪海豚乌鸦猴子大象等动物也比狗聪明得多。

跟祖先野狼相比,狗的智商甚至退化了。

野狼解决问题的能力远远好过狗。有科学家试过给一群狗跟一群野狼解决难题,解决了就有食物。野狼不只很快就动脑筋想到了答案,还可以跟其他野狼一起分工合作,以得到食物。狗反而不能。野狼在解决难题时,狗只会用感性大眼睛看着在场研究人员,等聪明的人类指点迷津。需要分工合作时,狗也不像野狼那样自动自发组织起来,狗跟其他狗难以配合。

为什么会这样?狗习惯了服从人类,反而失去独立解决问题的能力。野狼习惯集体打猎,狗只听从主人安排。叛逆的孩子长大后通常比乖巧的孩子独立和善于生存,这点也适用于动物。

这听起来有点可悲。人喜欢狗很乖很服从,于是经过一代代筛选,狗不再聪明,越来越无能。但人也一样啊。我们习惯依赖别人,例如我们生病时听医生指示吃药,治理都留给政府,身边多数东西都是别人帮我们做,我们只花钱买。人驯服了狗,社会驯服了人。世界已经没有独立的人,不论一个人多自以为是,他也是社会和家庭的一分子,把他一个人丢到荒岛上就算可以生存,也干不出甚么事业。

是的,现在没有全能人类,但人成功完全是因为人能分工合作。我们学会信任不同专业的人,人人专心做好擅长的事情,这样才能建立庞大复杂的社会。曾跟巴布亚森林部落一起生活的贾德·戴蒙(Jared Diamond)就觉得,文明人智商和能力上不如什么都自己动手自己思考、每天面对大自然各种挑战的野蛮人(现代人脑容量也比原始人的小)。但这样判断文明人还是野蛮人聪明公平吗?荒岛上全能的野蛮人生存能力较强。但在庞大复杂的现代社会里,安分守己并善于分工合作的文明人更有效率,不是吗?

如果数目等于成功,人是很成功的动物,狗也很成功。现在全球只剩三十万只狼,犬专家科伦(Stanley Coren)则保守估计,全球至少有5.25亿只狗,是狼的1千750倍。人类破坏森林,把野狼赶尽杀绝以保护家畜。狗却在人的家里无忧生活,流浪狗起码也能吃人的残羹剩饭。若适者生存狗就是适者,如果笨一点更好生存,笨一点不是更好吗?人肆意破坏地球掌控万物生死之际,水汪汪的大眼睛和笨笨的性格成了免死金牌,因为我们喜欢很乖很可爱的动物。

我总觉得,如果给世界带来快乐是功德,那领养流浪狗就是功德无量。你养小孩他们长大后会叛逆会有自己的方向会需要面对这个很烂的世界会抱怨为什么当初父母把自己生下来,反正人从不满足。狗却简简单单,主人在就高兴了。这是渗自内心的快乐,是纯朴的快乐。只要有人常喂它,它就有了主人,只要有了主人,它每天都期待主人下班,每天一样很兴奋地去门口迎接。

很多人认真思考后,还是会觉得这种快乐很可悲。几万年来看到人时越快乐的狗就越可能成为宠物,活下去留下基因的机率也越高。那些不屑人类的狗祖先,不是给人杀死,就是自生自灭。从科学角度来看,狗的快乐跟狗的愚鲁一样,都是生存手段。

但从狗的角度来看呢?就像人之所以有爱情和亲情是为了把基因传下去,但我们还是深刻体会爱情的幸福喜悦,狗也因为主人存在而快乐。这是货真价实的幸福。我们不用假装爱情亲情或友情是无私感情,它们不是。但当我们逐渐明白世界上各种价值都是虚构,唯有我们爱过恨过,这是最真实的感受。