即将消失的国家

本文2013年11月27日刊登于《星洲日报》言路版《观海听风》。

近日联合国气候谈判在华沙僵持不下之际,小岛国基里巴斯受到了媒体关注。全球暖化导致海平面上升,已威胁甚至开始影响到不少小岛国的存亡,而基里巴斯是首当其冲的国家之一。

基里巴斯所面对的问题,或许能让我们更全面理解这类小岛国眼前危机。基里巴斯似乎是个很多人「听都没有听过」、小得可有可无的国家,实际上它是全球人口最稠密的国家之一,最多人口的南塔拉瓦环礁每平方公里住着约5千人(吉隆坡市区为每平方公里约8千800人),全国有11万人口。

据基里巴斯总统汤安诺,人类活动使得全球暖化,造成的海平面上升已淹没该国一个村庄。

科学家认为,这个国家本世纪末以前即将不复存在。海水流进了陆地污染了地下水、水池等淡水水源,导致不少土地不再适合耕种。而作为岛国基里巴斯本来就特别缺乏淡水。

比起渐渐遭到海水淹没,更严重的下场不太久前才在菲律宾可以看见。如果类似台风「海燕」的风暴袭击基里巴斯等小岛国,情况很可能比菲国中部还要悲惨。让这个国家消灭,一次大浪就够了。

目前,基里巴斯正在向斐济政府谈判买下5千英亩土地,好让其国民来日可以迁移。

和旅游业发达、也在尝试协商收购斯里兰卡领土的马尔代夫相比,基里巴斯根本无法吸引外资,这令该贫穷的国家面临不少问题。《彭博新闻周刊》描述,政府如此害怕失去剩下来自捕鱼许可证的收入,以至于不大敢干涉岛上女童向外国渔船卖淫的普遍现象。

基里巴斯也备受其他争议,如违抗防止过度捕捞的努力,汤安诺博取发展国家救济的动机也受到不少方面质疑。有的方面认为,和斐济谈判收购土地,实际上是刻意制造人道危机的观感,挟持国际社会提供经济援助。

然而正是这类争议逐渐模糊了国际行动的焦点。美国等富裕国家因不信任基里巴斯等贫穷国家的动机,就努力在华沙推卸责任无疑非常虚伪。正如我们不能因赈款并非都落入菲律宾灾民手中就不救援「海燕」灾民,各国也不能因为怀疑「贫穷」国家政府就忽略了实实在在的问题。