有海水的地方就有……乌鸦

上周一,星洲日报《大都会》封面报道提到灵市十四区有大群乌鸦栖息,噪音和鸟粪对居民造成困扰。巧的是,本人前一晚才在十四区大树下停车,挡风镜中鸟粪,好在过后不久就下雨,浇去了些火。

乌鸦是非常讨人厌的生物。它外貌丑陋,羽毛没孔雀美丽,不像狗狗那样通人性,也不像小猫般对人装可爱。不学人讲话,因此人们不觉得它比鹦鹉聪明。

乌鸦是讨人厌的,因为它从来不需要讨好人类。

而且乌鸦经常滋扰人类的生活。它们不只制造噪音,还随意大便(虽然没经过训练的猫狗也没好到哪里去),更经常在垃圾堆中觅食,导致遍地污物。

说到垃圾,曾有人发明一台乌鸦专用的自动售货机,并训练乌鸦从马路上拾取硬币,让它们「买」花生吃。发明家克莱恩更提议,可以训练乌鸦帮人类捡垃圾、电子零件等,甚至参与救灾工作。

这个主意听起来相当疯狂,但如果我们能训练狗狗当警犬、导盲犬和搜救(及乖乖大便)乌鸦有何不可呢?乌鸦比狗狗聪明多了。
虽然貌不惊人,而且不像猫狗般「通人性」,乌鸦智商其实能媲美猿猴、海豚和7岁小孩。

《伊索寓言》中有一则乌鸦喝水的故事。一只口渴的乌鸦看到窄口瓶内有半瓶水,于是将小石子投入瓶中,使水面升高,从而喝到了水。
当然这只是寓言,它连科幻小说都不是。但和乌鸦一样,科学家最喜欢追究到底。

近年来有科学研究发现,遇到类似问题时,乌鸦确实会扔石子进装着水的容器,但如果容器里是沙子,就不会扔石子进去。

科学家还发现,乌鸦擅长制作和使用工具,包括把木片啄成小刀,或把铁线弯成钩子,勾出容器里的食物。

(过十万年,这些懂得制造小刀和钩子的乌鸦是否会发明出乌鸦专用的iPhone呢?我参观博物馆时发现,我们祖先旧石器时代时所生产的工具,不见得比乌鸦先进。是时候准备人鸦大战了!)

还有日本科学家发现,为了吃到坚果果仁,当地的乌鸦会利用行驶中的汽车,碾开坚硬的果壳。

但最不可思议的是,这些乌鸦还懂得看交通灯,它们在红灯亮起来后把坚果放在斑马线上,然后飞到一旁。等到下一次红灯亮起时,他们便可以淡定地跳上马路,将果仁从壳里挑出来。

(我朋友说,看来乌鸦比某些不知红灯为何物的成年人类还聪明呀!)由此可见,乌鸦很好地适应了人类的环境;它们也跟随着人类的足迹传播到全球各地。「有海水的地方就有华人」的同时,或许也该给乌鸦同胞们一个认同。它们聪明而且生命力强,处处都能找到生机,但不讨人喜欢。

而作为侵入物种和害鸟,乌鸦确实会带来各种问题。全球侵入物种数据库(ISSG)的资料显示,乌鸦不止滋扰人类,还和大马的原生品种竞争,损害农业,而且降低本地生物多样性。

乌鸦主要是靠船舶的协助迁移到各地,有时(如大马)还是人为引进,以控制害虫。它们智慧高、竞争能力强、食性多样,人类垃圾则为乌鸦提供了充足的食物。

在不少国家,乌鸦已达到害鸟的程度,因此人类对它们赶尽杀绝。其中,大马当局主要通过陷阱捕捉及射杀消灭乌鸦。

虽然侵入物种会危害新的环境,特别是破坏生态平衡,但和猫狗一样,它们和我们有着微妙的共生关系。甚至可以说,这些生物填补遭到人类破坏的环境,或许也是生态自我平衡的一种必然。

有时滥杀害鸟也能带来严重的后果。中国毛泽东时期曾经掀起「除四害」运动(包括打麻雀运动),结果破坏生态平衡,间接造成“大跃进”的严重饥荒。

严重破坏生态平衡的侵入物种还包括猫狗。但听说还有一种比乌鸦还要聪明的物种,它对大自然和生态平衡造成极大破坏,规模空前。如今这种物种已经超过70亿,地球上每一片土地都能找到它。不过今天这里暂时停止讨论这种生物一周。

希望以后大家见到又黑又丑的乌鸦会刮目相看,甚至产生一点好奇心!