残暴的征服者

美国每年10月第二个周一都庆祝哥伦布日,这天大多数州会举办活动,学校放假,纪念哥伦布1492年登上美洲大陆。

每年这天,都有不少美国学者跳出来大呼,人们不该庆祝哥伦布日,因为哥伦布是一名贪婪残暴、两手沾满鲜血的殖民家。

据说,此人将当地印地安人的友好视为奴隶性。他为了争取西班牙统治者的支持不惜谎称发现金矿,为了筹足黄金,他不惜大规模屠杀当地泰诺人,并将活着的人统统奴役。
他管理伊斯帕尼奥拉岛期间,西班牙统治者杀人无数,手法野蛮残暴;短短56年内,岛上20万名土著剩下不到500人。据哥伦布手下记载,他经常将当地妇女当作礼物送给手下强暴。

这种行径大概和今天「哈里发国」(IS)极端分子没甚么两样吧!然而今天教科书上,哥伦布被描述成流芳百世的航海英雄,他凭著过人的信念和毅力,开创了人类史上的新纪元。

哥伦布作为美国的官方英雄之一,大概和毛泽东一样尴尬,但和历史上不少统治者、征服者比较,他的残暴可能也不算甚么了。

如蒙古大军征服欧亚大陆时就经常屠城,汉武帝、凯撒大帝、阿育王等都双手沾满鲜血。那个时代的国际社会基本上是弱肉强食,胜则为王,败则为寇。

相比下,今天美国、中国政府绝不敢公开屠杀50名手无寸铁的平民(在中东或新疆「击毙数十暴徒」或「恐怖目标」则毋须解释),俄罗斯也不敢正面入侵乌克兰。

随着所谓国际社会逐步成型,今天各国和冲突中各方都必须谨慎克制,争取国际上的道德高点。

虽说叙利亚、乌克兰等战乱地区每天仍有无数死伤,但冲突各方都在乎国际上是否得到支持,因此近数个年代来的冲突,死伤规模都不如以往。

相比下,IS这类极端组织才不在乎甚么国际形象,他们的宣传简单不过:「我们将征服流着奶与蜜的土地,并肆意掠夺」,仿佛直接召唤人们心中野性的一面。

或许因此IS的宣传这么有吸引力吧!以前哥伦布、成吉思汗这些征服者,不也是这么说的吗?

这么来看,人类过去数百年来取得的进步确实非同小可,但也真是无比脆弱。