一个城市的精神

伦敦早前发生疑似恐袭血案,而两子之母肯尼特与持刀凶徒理论的英勇事蹟成了佳话,英国媒体也纷纷指出伦敦人临危不乱的表现,市长约翰森竖大拇指称赞:「这就是伦敦精神。」

二战伦敦大轰炸(The Blitz)时就出现了「Blitz Spirit」一词,形容伦敦人面对外来者袭击时仍捍卫自己生活及价值观、共同对抗敌人的坚忍形象。往后的一些灾难中,如七七爆炸案及近期的血案,英媒都倾于放大各种感人的片段,声称伦敦人再次坚定地抵抗了敌人。

当然,类似的论调在任何国家都可以听得见,早前美国波士顿马拉松爆炸案时就有不少政治人物及民众在盛赞波士顿人的精神。

我们都该表扬勇敢、善良、坚强的人,他们是社会的强心剂,尤其是面临悲痛时。不过,社会十分多元、复杂,在全球最多移民的城市之一伦敦更是如此,一昧简单煽情地叙事,用一种精神形容并不完全妥当。二战伦敦大轰炸时确实有很多伦敦人在坚守自己的原则,但战争中伦敦的罪案也飙升了57%,社会各个阶级几近分裂。在今次的血案中,别管甚么「你一个人在对抗所有人」,血案中的凶徒是「生于斯长于斯」的伦敦人,他的不满是在伦敦某个角落滋长的。

在血案中发挥了「伦敦精神」的肯尼特,本来也是外来移民:她的出生地是法国。

过于单一的论调容易让有心人赋上危险的意义:「他们」(伊斯兰极端分子等,不管是不是来自国内)在针对「我们」伦敦人。政治人物尤其清楚如何以这种论调获得利益,美国前总统布什在伦敦七七爆炸事件后就公开向伦敦表示,「经历纳粹轰炸(Nazi Blitz)并存活下来的城市,不会向暴徒及杀人犯低头」。他当时正为美国在中东的战役寻求更广泛的国际支持。

西方与伊斯兰世界的对立,随着这样的论调由政府深入民间。

是的,我们需要正面团结的「社会精神」。社会理应盛誉那些体现良好精神的人,也让所有人知道:这是良好公民的榜样、应有的精神。不过,我们也必须知晓真相的复杂及多面,看见同时存在的问题,着手解决并从摩擦及伤痛中吸取教训。