独立思考是神话

我那天看到Jakes Likes Onions一幅四格漫画。漫画中A君听到重大新闻,马上掏出手机,说:让我上网看看要有什么感想!

接着,手机萤幕显示:这新闻太让人生气了!A君看了,也生气地说:这新闻太让人生气了!

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我会心一笑。世界上大多事情很复杂,不黑白分明。如果有重大新闻,我们一般人经常第一时间还不知要有什么感想。为了不显得笨,我们跟朋友分享消息前常常会先上网,看别人怎么说,或看报纸上评论怎样讲。这样分享消息时才显得有想法。

这很可以理解,我们毕竟不是专家。在2018年,不是人人都肯说:我还没有意见。我们也不是自己工作领域以外的专家,没那么多时间去研究和思考每一件事情。

不过,我们也别太急着凭别人的观点下定论。先看多点资讯和观点再靠边站吧,如果别人问起,说:我看过这几个观点,但还没有自己的意见。这没什么不好。如果不多比较各种资讯观点,我们最先接触的、来自别人的看法就很容易在我们脑中扎根,我们就难以容下更多资讯,不大可能修正立场了。

我举个例子。假设我读了一篇文章,它批评某某新政策,这也是我所读关于那政策的唯一一篇文章。读毕,我在脸书上写:这政策太邪恶,你不生气就有病了!脸友看了纷纷在下面留言,于是别人的意见成了我的意见,朋友都知道那是我的意见。如果我看了新资讯,发现之前照单全收的意见有问题,就不好下台了。为了确认自己的立场有价值,我又读了一大堆跟我先前立场一致的文章,进一步说服自己从头到尾都是对的。

从头到尾我看了一百篇文章,但决定了我立场的只有那一篇。

除了容易被最先读到的看法绑架,我们思考怎样判断一件事情时,也常遭到周围朋友的看法影响。就算跟周围的人想法不同,我们也会调整立场使它圆滑,避免和圈子冲突太大。当然这是网络时代,不再是整村人听村长说。当发生有争议事件,周围的人一定分成很多派系,那我们要怎么选?

这就关系到一个人在别人面前的自我定位了。假设Y是个自认的左派青年,那Y会尽量维持形象,确保自己言行上是货真价实左派。反正不管身边的人是什么意识形态,认识我就知道我平时站哪一边。所以靠边站不难,符合自己平时的形象就好。但如果一件事不黑白分明,Y的知识水平不足以让她马上有感想呢?她可能会上网,看左派权威的文章,看其他左派怎么看这件事,以知道自己同样身为左派应该有什么反应。

也因为这样,你几乎可以凭据一个人公开的自我定位,判断他对一个课题会有什么想法。在美国,左派一定支持堕胎权利,很多右派则支持拥枪,虽然这两个立场之所以会被左派和右派接受,完全因为政治理由,无关左右两派本来信奉的价值。但久而久之,它们已是球衣图案,球衣上身就要支持整个球队。

公道来说,也有不少人对任何事情的立场看不出一贯的思路和价值观,他们唯一的立场就是譁众取宠,说当下多数人想听的话。也有很多人真的是没有认真思考过任何话题,不管妇女节劳动节国庆日还是霍金去世,他们都会在Instagram放上一张美美的自拍照,在下面附上句场面话。后者没什么不好。

回到最近脸书泄露个人资料的丑闻。当我们担心「剑桥分析」利用我们脸书上的个人资料,来预测我们的个性取向投放特定政治广告,无非是怕它威胁到我们的自主意识独立思考,怕滑脸书时不知不觉中被洗脑。但以我所见,这种利用大数据的针对性广告投放在商界早就已经是主流,它成为政治宣传的重要工具也是迟早的事(事实上在特朗普的竞选团队以前,2010年美国的中期选举,奥巴马的竞选团队也利用了大数据来即时模拟选民的偏好,以精准地投放广告,引导投票人的选择)。任何政党不肯利用这些科技,就等著被对手无情地打败吧。

何况,独立思考是神话。如果我要影响一群人的政治倾向,我不会向每个人投放量身订制的广告。是我的话啦,我会找出他们当中最爱发言最好是不聪明却自以为是的人,趁着他对某政治议题还没有想法前先给他灌输某想法的种子(例如适时说句听起来很有道理的话),然后诱使他在脸书公开意见(可能我在脸书放张合照,说:今天跟XXX讨论废除X政策,获益良多!#废除X法令)。然后我工作基本上完成。一旦我的意见变成他在众人面前的意见,他就会把这立场视为尊严,会脸红耳赤跟说他错的人辩论,无理了也要闹下去。

而他毕竟是爱发言的人。其他人就算有意见也静静不出声,他肯定是在多数人发言前发表意见。鉴于社会运作的奥妙,肯定有不少人附和 —— 虽然很多一开始只是说好话,而本来意见不同的人就更不想得罪身边声势壮大的多数人。就算提出异议,那也是「我认同XXX的顾虑,也明白他出发点,只是考虑到现实,我觉得可以修正一下我们的方法」这类无牙的建议。如果这时有公众人物忍不住回应上面那群人的言论,就更理想了,就像特朗普同意跟金正恩对话那样,让本来不值得回应的人变得重要。对方还会指控公众人物大欺小网络霸凌,凭著道德高点争取到更多不明事理喜欢热闹的支持者。于是雪球越滚越大,势不可挡。