为何国人不搭公交?

我对国产车项目有不少疑虑,也支持发展更好的公交系统。不过我觉得不应只像前朝政府建一大堆严重超出预算的高铁和捷运,建好了又没多少人乘搭。从经济效益来看,让全国各地的巴士服务可靠些不是更有用吗?公交不能解决多数人的交通需求,在可见将来内,国人还是会很需要可以负担得起而且安全可靠的廉价车子。

近年我们都爱鼓励人们多搭公交少开车,单单是这里的评论我就看过一堆,包括我写的。从环保角度来看,公交可以帮助我们减少空气污染。从过日子的角度来看,供车是打工族普遍的沈重负担,车油和车子的保养也开销很大。新生代不用买车的话,就可以较早开始考虑买房子这个比结婚还要严重的终身大事了。

话说,今天很多青年还没买房就先买车,往往不是不分轻重。毕竟,能赚钱有前途有创新力的工作都集中在租金昂贵的大都市,不开车怎样追梦,以后怎样买得起房子?怪罪新世代之前,不如先怪我国增长不平衡,让工作机会都在市区吧。

我想,很多住在雪隆区的人(特别是新世代)都不爱开车。在雪隆区开车去上班无异于浪费生命,每天早上和傍晚通往吉隆坡灵市的大道水泄不通车子动弹不得,司机紧绷又暴躁。司机全程不能滑手机看书闭目养神,只能全神贯注看前方车子有没有移动那么一点点,尝试小心翼翼地插进稍微快一点的车道。搭公交也很耗时,但至少我们那时间可以用来滑手机。如果在繁忙时段以外搭车,甚至能在车上睡觉,可以想东西,可以写文章。

既然如此,为什么我们还是不得不买车,天天塞著车去上班?为什么我们那前首相声称比伦敦纽约香港优秀并严重超出预算的MRT,搭乘率却不到预期人次的三分一,甚至离收支平衡都还有很远的一段距离?为什么RapidKL的巴士甚至是吉隆坡市中心的免费巴士,车上乘客多是外劳,较少是本地人?

为什么大马人不喜欢搭公交?

说真的,大马公交系统要取代车子,对多数大马人而言还有很长一段距离。即使在公交系统较完善的地区,公交还是难解决所谓「最后一哩路」问题 —— 我们怎样去车站?到了离目的地最近的车站,又要怎样去目的地?如果我还得先从家里开车到MRT站,把车子停在停车场,还不是一样要买车?可以省下一些车油钱跟在市区停车的钱,也没有塞著车去吉隆坡那么辛苦,但还是不理想。也有些人可能依赖父母或伴侣载送到车站,但现在大家常加班,工时外也有各种要出门做的事情,要人载送还是很麻烦。

好吧,假设你车子留在MRT站,搭车到了吉隆坡的车站。但从车站去公司还要走一段路,可能要走两三公里。白天这不是问题,走路让人健康。但今天上班族都天天加班到晚上甚至半夜。我是男人不怕晚上走路,但女人怎么办?她们未必愿意冒这个风险,她们家人也未必允许。

除了走路,捷运站外通常也有巴士站,可以搭车到更靠近工作地点的巴士站。不过,每天上下班都要等几次车,是又耗时又累人的事情。而且大马的巴士服务很不可靠。我住在加影巴士总站附近,照理说搭巴士很方便。但在人潮上下班的高峰时间以外,巴士不怎么遵守时间表,很难预测巴士几点会到。可能只需要等五分钟,可能需要等四五十分钟 —— 试想你跟女友出门去逛街,但必须在烈日下等一辆不知道几点会到的巴士,车还没到女友就发脾气说算了回家吧(我的经历)。如果是在少人的车站,巴士甚至可能不会出现,或没载人就呼啸而过。

也难怪在雪隆区,国人都超讨厌搭巴士,都是外劳才搭巴士。

幸好我们现在有Grab,能减轻最后一哩路的困扰。但Grab不便宜,短短几公里车程就要八九令吉。这比从加影搭MRT去吉隆坡再从吉隆坡搭回去加影还贵,偶尔出门时搭还好啦,不适合每天上下班都搭。

我过去两年没车,上下班和出门都靠公交,过著很多年轻人向往但无法实现的无车生活。但这不证明大马的公交系统够好,只是我刚好住处跟工作地点都靠近车站。如果我要换工,就得考虑买车。另外,我们歌颂无车生活时,常忘了雪隆区外的国人至今没得享用前朝政府耗资数十亿令吉建设的各种捷运,他们只有不守时不可靠的巴士和昂贵的计程车。那种「我们很快就能过无车生活了」的观点,我想是我这种雪隆都市人才能有的天真看法。

在可见将来内,我觉得多数年轻人出来社会后,还是必须先买车再说。很多人说国产车项目经济效益不高,那公交建设的经济效益又有多好?与其急着兴建更多昂贵、超出预算而且使用率低于预算的新高铁,不如先致力增加当下公交系统的效率和吸引力,让它们有机会成为国人的首选。