没有一朝一夕的改变

我觉得比尔.盖兹有句话不错,他说:我们总是高估未来两年会发生的改变,低估未来十年会发生的改变。

这是很棒的人生道理。我们常好高骛远,但很少人两年内一步登天。成功者都是脚踏实地天天努力,几十年后回头一望,才发现不知不觉走了好远。

我想这句话除了适用于人生,也很好地描述了世界。

此时此刻,朋友都对大马政治局势心灰意冷。我们还记得505大选前夕,很多人相信离改朝换代只有一步,觉得国家一切很快会变好。

转眼间希望破灭了,之后反对联盟每况愈下。到了今天纳吉政府丑闻缠身,政治上却很强大,短期内恐怕不会倒台。在野联盟不再给人希望,社会越来越敏感和保守,伊斯兰保守主义动摇著世俗国和多元文化的根基。

与此同时,海外新闻也让人难过。还记得2009年奥巴马上台吗?那一刻充满希望,美国人心情或许就好像大马人505前夕那样吧。

但今天新闻都不让人乐观。中东冒起IS恐怖政权,激励了全球各地伊斯兰极端份子。一连串恐怖袭击让西方国家人民害怕,一些人放弃理性,尝试破坏自由派文明。英国公投结果和美国特朗普崛起让人傻眼,人们不禁怀疑:这就是末世的样子吗?

我懂大家的心情。可是,请听我说一个听起来不合时宜的看法:其实事情不都往坏处发展。长期来看,世界一直在慢慢变好。

我们身为马来西亚人确实遇上很多挫折。现在我们总算看清了,在野联盟火候还没到,或许卧薪尝胆了才能改朝换代。当权者继续打压与论自由、破坏民主体制,更有利用宗教綑绑人们思想的嫌疑。

这都让人心寒。可是,很多事情或许时机未成熟。而同时,我们平时除了打嘴炮都在做什么?

其实我们有进步了。至少我觉得,505后几年里,大马人政治思维比较成熟了。很多人开始能理性讨论,能冷静观察、批评任何党派的政客,而不指望救世主。我们更全面认识很多概念,也开始留意一些以前关心不多的课题。在野党也有了些州执政经验,人民开始关注他们做了多少实事。

505时,我们只知道反对什么,其余没有概念。我想这几年来人民政治思维进步,或许在为真正的改变酝酿,或者这就是改变过程。

没有一朝一夕的改变。路德·金1963年说「我有个梦」时,美国民权运动如火如荼进行了很久,为那段著名演讲酿成气候。如果不是一百年前林肯签下了《解放奴隶宣言》、美国民意一世纪内在扭转,路德·金的演讲不会引起多大回响,甚至不可能发生。而且路德·金热爱阅读,他读过柏拉图、亚里士多德、卢梭、霍布斯、边沁、密尔、洛克等大师的作品,也深入阅读和拒绝了尼采与马克思的宣言。他听闻甘地在印度的事蹟后,一口气买了半打关于这位反殖民英雄的书,也因此受到启发,选择和平抗争。

从此可见,改变是个累积的过程。路德·金和平抗议不过是人类追求平等万年来一个时间点。他坦承站在无数前人肩膀上,自己也启发了多代后人。半世纪后,美国有了黑人总统。但抗争不会结束。美国警察与黑人社群冲突显示,今天美国民权运动路还很长。

人类追求平等的长征不会一帆风顺。路德·金演讲170多年前,在大西洋另一端,法国大革命催生了失控恐怖,每天无数人死于断头台,拿破仑趁势上位。在当时看来,这证明了「所有革命都会吞噬掉自己的孩子」。但法国大革命为后来人权、共和、民主、世俗体制、共产、民族等概念的发展埋下了种子,是史上影响最深远其中一场革命。这历史事件的意义,我们超过两百年后才看得比较清楚。

今天很多人觉得,特朗普大受欢迎显示自由主义是场失败实验。但1767年,美国政坛上出现过一位和特朗普如出一辙的总统——被称为暴徒之王的民主党创始人安德鲁.杰克森(Andrew Jackson)。借民粹力量上位的他做了很多滔天罪行,包括屠杀印地安人,但也让平民首次在政坛上有了声音,为民主党和共和党主导的两党制埋下伏笔。

杰克森是捍卫白人底层,是双手沾血的种族主义者。但他是首位「平民英雄」出身、与华盛顿菁英对抗的美国总统,后来黑人、妇女等弱势群体也将效仿他的手法争取权益。以自由主义见称的美国第三任总统杰斐逊(Thomas Jefferson)警告说「杰克森是个危险的人」「他是我所见过最不适合当总统的人」时,肯定想不到杰克森创立的民主党后来被视为代表自由派的政党,甚至出了个黑人总统呢。

所以啊,人类还是会找到出路。有人说,恐怖份子都有领土了,英国脱殴都成真,不要以为特朗普不可能上台。但文明发展难免阵痛,总有利益冲突。最后,我们都会学到教训。我们无需太消极,而忘了人类过去的历史比今天血腥百倍,种族清洗和恐怖袭击是人类组成部落以来就有,只是近代才有了负面的新名字。同时,今天我们很多视为理所当然的日常,二十年前人们都无法想像。

世界银行去年十月宣布,全球极端贫穷人口比例掉到10%以下,是有纪录以来首次。这不让人欣慰吗?我们只见那边爆炸这边有人讲蠢话,却看不见长年累积、影响深远的进步,例如美国脱离依赖中东石油并推动再生能源、和伊朗古巴握手,例如中美同意一起减排,例如更多人能用厕所和喝干净水,例如西方社会开始承认同性婚姻,例如更多女童能上学,例如新医疗技术。

为什么要承认这些进步?我们很多不可无视的问题没解决,每天还有无数人面对非人待遇。进步要得寸进尺,我们不能满足于现状,要抗争直到每一个人都有权利幸福。可是,我们不应该觉得此刻生活理所当然,忘记是前人用血汗或生命换来这一切。

任何行动若心怀好意都不会白费,就算短期内看不到成果。我们不该放弃前进,更不该试着把体制倒退到古代那个虚构盛世。我们不可以对现状心灰意冷,美好世界不是某人上台就会到来。改变每一天都会发生,是大家每一个人都在参与的缓慢过程。