可爱的代价

有一次《国家地理》杂志在Instagram发布一张小野猫的照片。图解说小野猫的父母被人抓去当非法宠物,小猫因无法适应,死了。

但很多人明显没看图解,在图下留言:「天啊小猫太可爱了!」「好想养一只!」「哪里可以买到?」《国家地理》想提醒人们非法走私动物造成的悲剧,不料人们一看到小猫如此可爱就想要去养,根本没发现小猫死了,也不知道它父母正是长得可爱而被人类抓走。

好吧我承认,我也喜欢可爱的小动物。Instagram上很多人分享宠物照片,有些如柴犬Maru已经成为大众宠物,填补了无数城市人的心灵。除了宠物,生态记者和热心人士也会分享野生动物的照片,借此教育大众关心稀有物种。

这并不是坏事,例如《国家地理》有一个叫Photo Ark的项目,经常分享濒危物种的写真照片。照片里的动物看起来有灵性,让人不禁想要呵护。有时可爱的动物会促使我们照顾环境,对保护大自然是好事。

环保组织都清楚这点。人们为了保护可爱的大熊猫,而保护熊猫居住的竹林。那些不可爱、却住在同一片森林里的濒危物种也会受益,虽然大众对这些动物一无所知。所以,环保组织才一直把焦点放在大熊猫、老虎、海豚、北极熊这些有魅力的动物上,借着这些旗舰品种(flagship species)鼓励人们保护整个生态。

但可爱和美丽的作用有限。人们对大熊猫如此关爱,使大熊猫逐渐脱离濒临绝种的危机。与此同时,很多外貌丑陋却同样濒临绝种的动物,如长得有点恶心的娃娃鱼,至今却没有得到应有的保护。中国政府把熊猫当成国家外交手段,娃娃鱼则是中国上层阶级钟爱的野味。

在加拿大东部,每年春天是猎杀海豹的季节,有1万多户家庭以此为生。这本来不会有太多人关注,可是小海豹大眼滑溜溜、浑身毛茸茸,长得很可爱。七八十年代,国际爱护动物基金会一次次将加拿大猎杀小海豹的残忍过程,拍成照片和纪录片展示在大众面前。结果人们生气了,纷纷站出来示威,反对残杀小海豹的声浪越来越高。

1987年因为舆论压力,加拿大政府终于通过法令,禁止捕杀出生不满十四天的婴儿海豹。为什么是十四天?因为出生十四天后海豹宝宝的毛色由雪白变灰,不再那么可爱。于是人们不吵了,对他们来说不可爱或不美丽的动物就跟肉鸡一样,不需要保护。

是的,人类是虚伪和充满矛盾的动物。除了这样的双重标准,我们对可爱的沈迷也带来其它糟糕的后果。如《国家地理》那小猫照片的图解所示,有些野生动物因为长得太可爱,成为非法走私动物的目标。今天,我们常常在社交媒体上看到有人发布稀有宠物的影片,例如属极度濒危物种的懒猴。

去年网路上有一部短片被人分享了500万次,影片里一只可爱的懒猴双手高举,牠的主人正在牠的腋下搔痒。影片的注解提及:懒猴喜欢搔痒。但印尼国际动物救援协会指出,高举双手是懒猴的防卫机制,牠的肘部能分泌毒液。这只懒猴是因为恐惧,才有这样「可爱」的反应。

《国家地理》一篇文章就提到,研究人员观看了网上100部宠物懒猴的影片后发现,这些宠物都有营养不良、超重、生病、恐惧和处于压力的症状。懒猴是夜行畏光的动物,那些被抓来当宠物的懒猴却只能待在笼里,遭受明亮的灯光照射,无时不在紧迫状态,而且视力容易受损。而且懒猴的牙齿有毒,因此市场上贩卖的懒猴,牙齿都已经拔掉。

我们不是专家,观看影片时不知道这么多,只会觉得这动物好可爱,好想买一只来养。但野生动物有各种一般人无法满足的特殊要求,不适合饲养。要养就养猫狗吧,它们跟我们一起生活了数万年,习性和生理上都适应了人类的生活环境。只要用心照顾,我们确实能为这些动物带来一个很好的家。

然而,就算养的是猫狗,我们对可爱的追求也为我们「最好的朋友」带来了各种痛苦。人们为了培养出大眼睛、短腿等「可爱」的生理特征,不惜让纯种狗近亲交配,增加了隐性基因缺陷显示的可能性。那些我们眼中可爱的生理特征,对狗狗而言是很大的负担,会导致行动不便或健康问题。腊肠犬和小猎犬的腿很短,这在日后会引起慢性肘脱臼、脊椎盘破裂和瘫痪等健康风险。斗牛犬脸部扁平,常阻挠正常呼吸。至于眼睛较大的犬种如北京犬,它们凸出的眼睛容易移位,导致失明。

所以,我们最好避免饲养纯种猫狗。有需求就有供应,为了满足我们对可爱的需求,饲养者会培养出一代比一代畸形的动物。当然,如果大家都能领养流浪猫犬是最好。我们觉得猫狗很可爱,但它们是天然的猎食动物,流浪猫犬不仅在恶劣的环境下自生自灭,也会杀死小动物,破坏当地生态。对其他小动物来说,这些「可爱」的猫狗简直就是灾难。

其实可爱是很主观的,大自然眼中没有所谓可不可爱。我们人类是会把孩子养大的动物,会因本能而疼爱与幼儿相似的东西。这不是坏事,毕竟可爱的猫狗也值得有人疼。可是,我们不能因此就不去关爱那些不可爱的人事物,他们也有自己的生活价值。

外表上的可爱常让我们产生一厢情愿的感情,但我们是否真的了解那些可爱的动物想要什么?当我们看到一只可爱的金丝猴,我们会想要把它抱回家养,还是去了解它的习性、去保护它所居住的森林,让它过它应该过的生活?我想问题就在这里。感觉很重要,它鼓励我们追求一些值得追求的事情,例如让小动物有更好的生活。但如何去真的做到这点,靠的还是知识和理性。