一支智能手機裡的聯合國

通過互聯網,一支智能手機讓我們與全球交流。但我們今天不談互聯網;一支智能手機的硬件就是全球人類合作的成果。

眾所周知,蘋果宣稱 iPhone 是加州設計、中國製造。我在《你能做出一支iPhone嗎?》一文中提到,iPhone 是跨國合作的結晶;蘋果在中國有349家供應廠商、日本有139家、美國60家、韓國32家、大馬21家;設計開發則多在美國完成,單單相機就有800人研發。

那一支華為手機,是不是從內到外都是中國技術呢?很多美日韓的手機品牌廠商都在中國,所以中國要學會生產一支手機的硬件是輕而易舉。確實,這幾年中國手機品牌的硬件都在海外獲得好評,而且不斷嘗試創新,早已不是純粹的抄襲者。

但即使是一支表面上中國設計、中國製造的手機,也涉及來自各國的工業技術。如上個月中國人「民族品牌」華為在深圳舉行一場供應商大會,就有來自33家美國公司、22家中國公司、11家日本公司和10家台灣公司的代表出席;其餘16家公司來自香港韓國德國。不久前《紐約時報》刊登一張圖,顯示一支華為手機裡的主板涉及哪些國家的廠商;長達區區2.8寸的主板宛如一個小小聯合國。雖然處理器、充電器和音頻編解碼器來自中國廠商,但也有來自美國的USB開關和功率放大器、來自韓國的多芯片存儲器、來自日本的調節器和電子羅盤、來自荷蘭的控制器和音頻開關,和來自台灣的負載開關。

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華為手機的主板。圖片來源:紐約時報

說白了,在這全球化的世界,即使是中國牌手機也不是「中國設計、中國製造」這麼簡單。當涉及芯片這些極端複雜的零件,中國手機廠商無法只靠生產鏈學習,要研發的話要砸重資和花上十年光陰,風險又太大,生產了也未必有買家。中國也自然多次嘗試花錢收購美日韓的芯片生產商,但因為國安理由而屢屢受阻。目前中國是全球最大的芯片市場,每年進口值200億美元的芯片,價值更甚於石油;但市場上只有16%芯片是國內生產。華為雖然基於高通的技術自己設計處理器,但他們自2004年開始就投入了大筆資金人力去研發。如《紐時》所示,即使華為也大量使用了來自美國、日本、韓國和歐洲各國的零件,這樣可以省下大筆研發開銷,也可以減低生產成本。

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圖片來源:紐約時報

當然,沒有軟件的手機就只是空殼。目前,從安卓到 iOS,從 Windows 到 Linux 和 macOS,全球幾乎所有手機和桌面電腦都在跑美國企業開發的作業系統,基於安卓的眾多中國手機品牌也不例外。中國手機廠商不是不可能研發自己的作業系統(幾年前中國政府就曾嘗試那麼做),但市場容不下多個平台,令新興手機作業系統難以爭取軟件開發者的支持,包括微軟的 Windows Phone 和三星嘗試用來取代安卓的 Tizen 都因為缺乏軟件開發者的支持而無法在市場立足。這些年,微信在應用程式內建立了一整套屬於微信的生態系統,或許間接為中國有朝一日擁有自己的作業系統和 app 生態系統鋪著條路。

全球化成就了華為、小米等眾多中國手機品牌,但對海外技術的依賴不是沒有風險。今年較早在中美貿易戰的背景之下,美國禁止美國公司給中興(ZTE)提供零部件,結果作為中國科技企業巨頭之一的中興差點倒閉,最終靠習近平親自打電話跟特朗普談判搶救,十分尷尬。跟其他中國手機品牌一樣,中興很多關鍵零組件都掌握在美國企業手中,包括谷歌安卓系統和美光、高通、博通和英特爾的晶片。隨著中國率先進入無現金社會、淘寶微信抖音等的成功亦在全球引起關注,中國官方媒體開始炒作「中國科技超越美國」的說法,中國政府更野心勃勃要主導科技發展的趨勢,建立一個鼓勵人們消費而非發言思考、以實名制取代匿名制、以便利之名監控民眾一舉一動的勇敢新世界。但中興禁售事件讓中國頓時醒悟:原來引以自豪的深圳科技奇景只是建在矽谷海邊的沙塔。中國要建立自己的科技烏托邦,就得先發憤圖強,從做好芯片做起。